A great start of the year

I like the energy I get from those new discoveries, it gives me strength and ideas to learn more and continue to look into innovative things.

Today is a grey day in Paris, you can not tell how high the clouds are because it looks like the sky is just a big grey cloud with no limits. I am not a big fan of thoses days to say the least, it somehow impacts my energy in a negative way and just makes me want to sleep and hide until it’s better.

It’s Sunday with no sun, so I decided to make an effort and write a bit, might go to a co working space later today, to gather more positive energy 😇. Not sure why, but co working spaces really help me to do more that I would have been doing, at home. Of course it’s not free but just seing new faces and people working on something – whatever it is – helps me sometimes.

I had surgery last week, it went great 👍 and recovery is faster than I expected. No worries, I know that by hearing the word surgery, people often anticipate it as a last chance scenario for a bad thing happening; truth is it was just a very minor and very casual surgery known as saphenous veins removal. 😌 I tend to think that my great diet and new lifestyle has helped so much with it in the way that I am healthier today than I was last year.

I started a new job also, a freelance mission for a client for the next 5 months. It just feels so great, the team is amazing, I fit greatly in this new job and most importantly I am having a blast every day !

I decided to go freelance first because I wanted to be able to work where I wanted, and also because it would fit my project of working and studying at the same time for the next 6 months.

From there I am not sure 🤔 yet I will sign for another mission or try to start my new carrier as junior developer. Anyway time will say and I am very confident 🙂 that watever it is, it will be a nice journey.

Opening my own little company was not that difficult, of course it means you have to do things by yourself, meaning a bit of administrative tasks. In the end the most difficult was to figure out which tax forms I would now need to fill and to wait for the administration to take into account my new company. I came accross plenty of blogs, videos, websites, posts, giving tips and not always the greatest ones, it just felt sometimes I was the particular case no one was really talking about.

If you need help setting up your company in France 🇫🇷 don’t hesitate to contact me 😀, I have now a good knowledge of the do’s and don’t. Plus I am always keen to learn about new projects, yes I am that guy who goes to the startup Christmas market and talk to everyone to get to know their projects better. I went to the one in Station F in Paris this year and made some great discoveries.

I think 🤔 I developed this ease to talk to random strangers about different projects while traveling and living in countries where I was not speaking local language. I know how to make people at ease and make then tell me what their project is and feel confident.

One of the woman I met at this market was telling me she was in fact facing great difficulties in opening her own company. We had a little chitchat and I was able to make her more confident that the little administrative issues she has now are easy to go around. I do it for free, it empowers me and makes me more creative and happy about myself.

There was a bunch of nice little projects, one young startup from Lyon was proposing to industry to use fish skin to replace leather for example. The final texture or the product was very impressive, I guess the most difficult part with this product is to make consumers forget the brain 🧠 association they probably make in their minds with fish 🐟 being stinky.

I also admired a great project of a young woman who’s business she first started in her own kitchen had developed greatly already. Petit Côté is proposing portions of cakes made of at least 30% of vegetables 🥕. This have the advantage to reduce fats and sugar added in those pastries 🥮. I tried myself the chocolate cakes (with 30% beets) and it was really nice 👍.

Most of these businesses where launch during the pandemic and I can only be admirative of the resilience and the courage of those entrepreneurs !

The project I was the most excited and interested about is a company called Flakon. I do feel a bit mitigated about their current market target and I will do my best to explain why.

The product is great looking, simple and smart. Let me share a picture because you can then decide for yourself right away.

They bottle french wine 🍷, and the good ones, in 100mL cute packages, to put into perspective, the size of the bottle cap is the exact same as a standard 750mL wine bottle. They kepts the overall design of the standard bottle, adaptating it to the new for factor which IMO makes it really cute looking ! I find the form factor really attractive and wants to buy it and collecting it right away !

Their goal right now is to offer this product in boxes containing a few of them for wine tasting. Let me show you:

Boxes are far from being cheap and looks kind of ugly (just a better carton 📦) my guess would be that french consumers might prefer to buy actual bottles of 750mL and share with their guests instead of sharing one little test tube 🧪 for each wine.

I personally see this product in Asia, in China and in many luxury clubs of Asia ! Available in hotels too, at the bar and in the mini bar to allow clients, who don’t necessarily have the culture of drinking french wine , to try them and develop a taste for it. This product is far better looking than mini bottles we sometimes see will ever be. I aslo can only thing of seeing this product becoming the new thing to order all together at the club with friends instead of glasses of wine 🍷. I would totally see this product available in Bar Rouge in Shanghai for example.

I tried to share my enthusiasm but it doesn’t seem to me that they have any international ambitions at the time. 🥴

I like the energy I get from those new discoveries, it gives me strength and ideas to learn more and continue to look into innovative things. I might sound very Schumpeterian talking about innovation but what else is THIS interesting nowadays ? Our economies rely on innovation and I will do my best to be part of it in the next decade.

I admit I wanted to write about this for some time but never had the chance to yet. In the end, this grey Sunday was a chance 🍀

I might go to London in two weeks, i will do my best to write about a local subject 🤫

To be continued.

I am not an alcoholic, I just live in Shanghai

J’ai découvert assez vite que cette devise se révélait exacte, cela peut paraître ridicule mais les habitants de cette ville ont une aversion particulière pour les boissons alcoolisées. Pourquoi ? D’une part on y fait beaucoup la fête, parfois du dimanche au dimanche, au tout début de mes soirées shanghaïenne on allait aux open bar du Sky avec les copains, c’est tout ce dont je me rappelle 🙈. D’autre part, il y a une forme de lassitude avec la vie là-bas, toute personne y vivant à un bar à la maison pour pouvoir se boire un bon petit verre pour oublier après le travail.

Il y a les soirées en club et les soirées au KTV dont les locaux raffolent. En général les KTV sont localisées dans des tours de bureaux, un étage leur est dédiés, on y accède via un ascenseur. Quand vous arrivez au karaoké, vous devez choisir une salle privée en fonction du nombre de personnes et de l’ambiance recherchée; puis vous passez dans la supérette du KTV pour prendre de l’alcool et de la nourriture, une hôtesses vous installe dans votre salle pour que vous puissiez sélectionner les chansons. Il y en a, heureusement, quelques unes en anglais, souvent avec des clips copiés sur MTV ou des clips que vous n’aviez jamais vu pour ces sons, la beauté du piratage. Sur la tablette qui vous sert à sélectionner les chansons, vous pouvez aussi commander de la nourriture et des boissons supplémentaires, la salle se paye à l’heure. Il n’est pas rare d’aller au karaoké avant de sortir ou même après le club 😅.

À l’époque on achetait tous des DVD piratés des derniers films sortis au cinéma, en fait, je n’ai sincèrement jamais compris comment acheter des DVD non piratés là-bas, je sais que ce n’est plus vrai aujourd’hui, de toutes manières qui regarde encore des films sur ce format… Cela avait des avantages et des inconvénients, parmi les avantages, un film pouvait sortir en salle aux USA, on était sûr de l’avoir en même temps voir parfois avant.
Si on l’avait en même temps, le film était très souvent filmé par un complice aux USA dans la salle et copié de cette manière, du coup parfois la personne bougeait un peu et le film aussi, et la qualité je vous laisse imaginer…
Si on avait l’extrême bonheur de pouvoir acheter un film avant même sa sortie en salle, il fallait accepter d’avoir les bandeaux en bas et en haut de l’image indiquant que cette copie provient de la boîte de production et est protégé par des lois fédérales. Ces films étaient vendus un peu partout dans des magasins dédiés ou sur des marchés de contrefaçons que l’on trouve un peu partout dans la ville, prix pour les étrangers 10 yuans (1€ à cette époque). Il a fallu s’en séparer au retour de Chine pour éviter d’avoir des problèmes avec les douanes 😏.

J’ai fait deux terminales au lycée français, et oui, cancre un jour, cancre toujours 🤓. Les lycées français à l’étranger en Asie ont tous 100% de réussite au bac général. Les copies sont corrigés en avance sur la France métropolitaine, entre les différents correcteurs de la zone Asie. Avec un système pareil, on peut imaginer que c’est facile de s’arranger 🤫. Pour ne pas risquer d’entacher la réputation de l’écoule et ses précieuses statistiques, qui permettent de justifier le prix exorbitant de l’enseignement, on m’a proposé en milieu de Terminale S, de repasser en 1ere ES, et de faire une Terminale ES et un bac ES l’année suivante, à l’époque j’ai dit oui, au moins j’ai pu profiter d’une année en plus là bas mais bon… c’est plutôt sympa les offres sur-mesures non ?
Les lycées français à l’étranger, c’est un peu le reflet d’une société sans mixité sociale. Les classes sont composées d’élèves dont les parents sont tous des CSP++, sauf les enfants de profs 🥲. Les classes sont rarement composée de plus de 20 élèves, les Lycée de Shanghai a la particularité d’être franco-allemand, cela lui permet de pouvoir financer son propre terrain de foot et sa piste de course de 400m, sa piscine chauffée et sa salle de théâtre/cinéma. Les équipements n’ont rien a envier à sa concurrente, l’école américaine, encore plus chère.
Je dois dire que je n’ai jamais apprécié ce manque de mixité, c’est même sûrement pour cela que j’ai refusé d’entrer dans une école post-bac type IESEG, où était tenez vous bien admis sans concours mais que sur dossier les élèves des lycées français à l’étranger, pareil pour science po on pouvait prétendre à un des campus de ScPO Paris en dehors de Paris puis finir à Paris pour son master. Pour les universités le premier choix était validé automatiquement, j’ai pour ma part souhaité aller à l’Université pour avoir une plus grande richesse humaine. Je voulais rencontré des gens que je n’aurais jamais rencontré si j’étais allé dans ces écoles pour enfant de riches. La reproduction sociale de l’élite, beurk.